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英语单词almost和nearly的用法及区别

xiawuyouke 趣味英语 2022-07-18 08:34:59 49 0

这两个词都是副词,都有“大约”、“差不多”的含义,又都用以指程度、时间空间上的相差无几,但它们的使用场合修辞色彩有所不同。

(一)nearly在不少场合可以和almost互换使用,但含义和语气有所不同。如某人问现在是什么时间,你可以说It's almost five o'clock.也可以说It's nearly five o'clock.但前句只说明一个事实(a mere statement),“现在快5了”,没有其他的修辞意思在内,而后者则有“意想不到”、“令人感到惊奇”的意思。又如,This book cost me almost(nearly) sixty dollars.用almost只说明这本书花掉我大约60元的事实,没有其他感情色彩,如用nearly,则表示该书“出乎意料地贵”或甚至“不愿意付那么多钱去买”的含义在内。因此,nearly的语气比almost重。

(二)almost不能用not修饰,例如不可以说not almost,只可以说not nearly;nearly则不能用来修饰否定的词,例如不可以说nearly nothing,只可以说almost nothing。

(三)在美国,表示“几乎没有”的含义时,almost用否定语气。例如almost no…;almost never…;almost nothing。在英国则用hardly(scarcely)any…;hardly(scarcely)ever…;hardly(scarcely)anything…

(四)在下句中,almost和nearly均可使用,但含义不一样:

It is almost ten miles to the next village.到下一个村子大约有10英里路。

若将almost改为nearly,则有it is too far to walk或it is farther than one would think的意思。1995年8月2日,有6名少年在海洋公园玩耍时受惊,《南华早报》(South China Morning Post)上有这么两句:

Six terrified teenagers were trapped 26 metres from the ground in a stalled Ocean Park ride for about  hours.… Staff were unable to rectify the mechanical fault after almost an hour.

笔者认为,句中的almost亦可改为nearly,但改作nearly后,含义有何差别?请读者思考。

(五)在某些场合下,almost所表示在空间和时间上的相差无几的程度比nearly小。例如我们可以说:A dictionary that is almost completed is nearer its completion than one that is nearly completed.

有趣的是,almost有一个古怪的用法,它可以用来修饰名词,如:the almost certainty;an almost impossibility…. 在Hawthorne、 Coleridge、 Thackeray等英美作家诗人的作品中都可以见到类似的用法。

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