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无视传统的先锋:詹姆士·戈登·贝内特

xiawuyouke 体育知识 2022-07-19 15:34:53 29 0

对于当代体育迷来说,每当提到这个人的名字,人们便会想起一条大道,也就是通往罗兰加洛斯体育场入口的那条路。而在英语中,他的名字已经成为一句脏话,“Gordon Bennett!”意为“不得了”或者“我的天啊”。詹姆士·戈登·贝内特(James Gordon Bennett),一名生活在美国的苏格兰后裔,《纽约先驱报》的创始人。对于他的名字为何成为人们使用的一句感叹语,这一点仍存在争议。但戈登·贝内特与体育之间的联系却被详细记录了下来。

1872年父亲去世后,詹姆士·戈登·贝内特成为《纽约先驱报》的负责人。《纽约先驱报》是一家创新性的日报,最初主要发布股市信息和天气报道。父子俩的性格都比较古怪,但小戈登·贝内特要比父亲更有远见,在他治下报纸销量很高。首先,足智多谋的他派出最好的记者之一亨利·莫顿·斯坦利去寻找利文斯通博士(一位致力于寻找刚果河和尼罗河源头的苏格兰探险家)并报道他的事迹。同其他许多记者不同,亨利成功找到了博士并说出了那句名言,“我猜想,您就是利文斯通博士吧”。

通过对博士探险的独家报道,《纽约先驱报》进一步扩大了受众。戈登·贝内特那时是一个年纪轻轻就已经拥有百万身家的老板,但对于创新和体育他依然充满热情。他也想效仿亨利·德格朗热(环法自行车赛)以及皮埃尔·吉法尔[参见本部分第九篇],创造一项新的体育赛事来进一步宣传自己的报纸。

一次特殊事件以及他怪异的性格迫使他流亡到了法国。1877年除夕夜,戈登·贝内特到未婚妻卡罗琳·梅的父母家致敬。他们的婚期即将来临,但这位年轻的新闻界老板有更迫切的需求。按照纽约的传统,戈登·贝内特和朋友一起去了咖啡馆,喝得微醺,最重要的是,他需要尽快放松自己。他先是往三角钢琴中撒尿,然后又跳到壁炉上。“戈登·贝内特!”他的岳父大喊道。

未婚妻晕倒了,姐夫弗雷德里克承诺为被侮辱的家庭荣誉报仇。两天后,他把戈登·贝内特狠狠揍了一顿,案件在马里兰州和特拉华州边境的草地上开庭审理,双方对簿公堂。弗雷德里克保护了家族荣誉,但戈登·贝内特认为,必须要谨慎地同他的未婚妻一家划清界限,这种行为在这位报业继承人的身上并不罕见,他开的玩笑根本没有限度。有时,他会点燃雪茄,放火烧钞票;在餐馆里,他会拿走旁边餐桌上的桌布,借此表明他的到来。此外,为了发泄,他会赤身裸体地驾驶着自己的汽车在纽波特的街道上全速冲刺。

最后,贝内特于1879年被开除出他的俱乐部纽波特阅览室,因为他在一场赌博后,强迫自己马球队的同伴骑马进入这家俱乐部的豪华场所。不管怎样,在那之后他创立了自己的俱乐部——纽波特赌场,在那里,他配备了一个草地网球场。第一届美国网球锦标赛正是在这里举办,同时这也是今天网球名人堂的所在地。

在家庭事故发生后,这个可怕的年轻人于1877年初来到巴黎,并在那里出版了欧洲版的《先驱报》。这家报纸的巨大销量,桀骜不驯的态度和不断改革的创造力在欧洲得到延续。作为一名航海爱好者,他担任舵手为纽约游艇俱乐部赢得了首批跨洋比赛的其中一项冠军。平日里,他会在耶拿大道的住宅休息,去驾驶他的游艇,阅读《利西翠妲》或是去滨海博略的别墅度假。

贝内特被新技术迷住了,喜欢上了汽车,成为法国汽车俱乐部的第一批成员之一,也是第一个有组织国际比赛想法的人。贝内特杯于1900年6月在巴黎举行(与巴黎奥运会同年),贝内特非常积极地担任裁判和教练。比赛在巴黎与里昂之间举行,有大约三十支来自法国、比利时、英国和美国的车队参加,之后贝内特杯在德国、巴黎、奥地利和爱尔兰相继举办。这项赛事是如此成功,以至于有必要组织淘汰赛,尤其是在马恩岛,那里的人们对于机械运动非常狂热。

1906年,贝内特杯成为ACF大奖赛,这是未来大奖赛的前身。戈登·贝内特坚持认为,每个汽车制造商均不能派出三辆以上的汽车参赛,这一要求遭到了当时在欧洲占主导地位的法国制造商的拒绝。《先驱报》的老板对此感到愤怒,于是他为飞艇气球设计了戈登·贝内特航空杯,第一届比赛从杜伊勒里宫起飞,至今这仍然是世界上最古老的航空比赛。1908年,他发起了一场类似的飞机竞赛。在与著名的英国路透社的继承人路透男爵夫人结婚后,这位穿着裙子的赛跑运动员在他位于博略市纳穆纳的别墅退休。在那里,他推出了尼斯和他最喜欢的餐厅(名为Réserve)之间的出租车服务,还配备了博略市的第一部电话。据说他的怪癖从未消失过。

参考文献

Edward MORRIS,Rogues and heroes of Newport’s gilded age,History Press,Charleston,2012.

Robert DICK,Auto Racing comes of age,McFarland & Co,Jefferson,2013.

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