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英语单词able,capable的用法及区别

xiawuyouke 趣味英语 2022-11-18 10:19:57 43 0

这一对词都是形容词,又都含有“能够”、“能干”之意,但含义使用场合有所不同,大致有如下几区别:

(一)在用作定语表示“能干的”意味时,able所描述的范围较概括,capable所描述的范围较专注,因为前者指某人聪明能干,有多才多艺的概括含义;后者仅指具有应付某一特指工作要求的能力。例:

She is an able teacher.

她是名能干的教师

She is a capable teacher.

她是名能胜任工作的教师。

(二)able指“能够”,是一时之现象;capable常用以指“能力”,是经常的现象。如:

I shall not be able to come to the office tomorrow.明天我不能到办公室来(指由于某种原因而暂时不能来)。

She is incapable of manual labour.她不能从事体力劳动(指由于某种长期或经常的原因,例如患病而不能劳动)。

(三)指某人能做某事时,able之后接动词不定式,capable之后接介词of。例如:

We are able to get back to town before dark.

我们能够在天黑之前赶回市区。

They are not capable of doing the work.

他们没有能力做这件工作。

(四)capable除表示“有能力的”意味外,还可用以表示“有可能的”含义,able则没有这个用法。如:

The situation is capable of improvement.

此情况有可能好转。

That oil tanker is capable of being restored.

那艘油轮有可能修好。

请注意,下列句中的able是用错了,应改为capable:

This book is able to be translated.(错)

This book is capable of being translated.(对)

That law is able to be evaded.(错)

That law is capable of being evaded.(对)

(五)able一般用作正面意义,指好人好事;capable则是中性词,既可指好事,亦可指坏事,例如在下例中,capable of anything是表示“任何坏事都做得出来”之意:

That guy is capable of anything!

那家伙什么勾当都会干得出来!

(六)able的反义词是unable;capable的反义词是incapable。

另一点值得注意的是,able的名词是ability,意为:“能力”(the power to do);capable的名词是capability或capacity,前者意为:“具有从事某事的能力”;后者意为:“容量”。需要在此指出的是,ability是可以通过练习或锻炼获得的,而capability则是固有的能力,它与练习或锻炼无关。通过下列例句的对比,我们不难区分其意蕴:

I do not doubt his ability to do the work.

He has the capability to benefit from university education.

第一句的ability是指通过训练或工作磨炼而获得的“能力”;第二句的capability是指天赋之才,与后天无关。

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