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指南针的名字是怎么来的?

xiawuyouke 趣味知识 2022-11-20 17:57:55 4 0

指南针的名字是怎么来的?

指南针是一种可以用来判断方位的仪器。由于其前身为“司南”(勺柄指向南方),后世就把这种能够指示南北方向的仪器叫“指南针”。指南针的主要组成部分是一根装在轴上能自由转动的磁针,在地磁场的作用下,就产生指示南北的性质。指南针在测量、航海军事等领域应用广泛。

指南针是四大发明之一,对于世界文明的发展作出过巨大贡献。它的产生最初来源于先民对磁铁矿的认识。他们首先发现了磁石吸铁的性质,然后又发现了磁针的指向性,经过长期的观察和实践,终于发明了实用的指南针。

指南针早在战国时期就有了,当时叫“司南”,由一块天然磁石打磨而成,样子很像汤勺,可以在平滑的地盘上转动,静止时勺柄指向的方位就是南方。如韩非子云:“先王立司南以端朝夕。”意思是说先王利用司南来正四方,确定方位。随着人们对磁石认识和理解的加深,后来相继出现了“指南鱼”和“指南针”。“指南鱼”是将细铁片制成鱼形,经磁化后置于水面,就可以指示方位;指南针则是将磁石打磨成非常细小的针,如沈括《梦溪笔谈》载:“方家以磁石摩针锋,则能指南。”

最初的“指南针”并非置于转轴之上,而是有水浮法、碗唇旋定法、指甲旋定法、缕悬法等多种指南方法。后来又出现了指南龟和罗盘。指南龟是指在木龟腹内放置磁石,然后用竹针支立;罗盘则是为了更进一步精确方位的需要,给指南针配以方位盘。

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