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“永恒之城”的灭亡之谜

xiawuyouke 趣味知识 2022-11-26 15:41:55 36 0

公元410年8月的一天,有一个奴隶,把弹尽粮绝的罗马城城门打开了,日尔曼蛮族大军在哥德人首领阿拉里克的率领下,攻陷了这座八百年来无人攻占的“永恒之城”。虽然罗马城失守,但以罗马为首都的西罗马帝国还是在哥德人肆虐后收复了失地,并且苟延残喘到公元476年,末世皇帝奥古斯图拉斯被他麾下的日耳曼司令官罢黜。公元395年建立,定都君士坦丁堡的东罗马帝国一至到1453年才被土耳其人灭亡。

导致西罗马帝国最终灭亡的原因不止一端。410年罗马城池惨遭抢掠只是帝国衰落的一个征状,并不是衰落的原因。事实上,哥德人只是想分享罗马人的逸乐生活,并非要毁掉这座永恒之城。许多年来,阿拉里克只是要求罗马人封他为联合统帅,给他的部下划出一些土地。后来,他看到罗马人言行不符,故意拖延,失望之中,才决定攻打罗马,几年后,哥德人在阿拉里克继承人阿瑟尔夫领导下,在土鲁斯朝廷被一位罗马访客誉为具有“希腊的典雅、意大利的优美高卢的遵健一炉共冶”的特色。甚至在410年攻陷罗马城以前很久,哥德人就在渐渐地沿用罗马人的风俗习惯。住在边远地区的罗马人,也不断受到蛮族文化的影响,同时,从日尔曼族募来的罗马士兵也越来越多,他们对罗马当然并非忠心耿耿。

罗马城失陷,对罗马的政权并非致命的打击。不过,因为那是罗马帝国八百年来的首次失败,心理上的打击难以承受,甚至比建筑物受到破坏的打击更大。所以,历史上一直认为永恒之城的陷落就是罗马帝国灭亡的象征。

1969到1976年,在英国南部赛伦塞斯特一座4世纪末5世纪初的罗马人坟场里,发掘出四百五十具骸骨。经化验,多数骨头内所含铅量高出正常值十倍,儿童的含量更高。这些人中,有的可能死于铅中毒,虽然这一还有待进一步证实。根据当时的记载,罗马帝国的许多人患有四肢麻痹和头痛病,而这些都是慢性铅中毒的病症。赛伦塞斯特是罗马统治英国时期的第二大城市,也许能代表大部分罗马城市的情况。

罗马人有良好的供水系统,饮用水通常都用铅管输送。他们喝水用铅杯,烹调用铅锅,没有糖甚至用氧化铅调酒。一个人一生中饮食了大量的铅,就会无精打采,甚至丧失生殖能力。后期的罗马皇帝鼓励生养更多子女,大概是为了防止人口减少。即使吸收少量的铅,也会影响生殖能力,因此,这些也可能是帝国灭亡的原因吧。

另外,东罗马帝国能够延续一千年,除了其边疆较短,易于防守,国泰民安外,就是境内的铅矿较西罗马少,国民不得不使用陶杯和瓦锅。

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