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十二生肖是怎样形成的?

xiawuyouke 趣味知识 2022-11-30 10:02:19 22 0

十二生肖是怎样形成的?

“十二生肖”是用十二种动物来进行纪年的方法,与我国古代的天干地支有关。关于它的来历,有个古老的传说。据说玉皇大帝准备在人间选择十二种动物作为代表,于是派神仙下界说了这件事,约定在卯年卯月卯日卯时到天宫来竞选。越早到的排名越靠前,后面的就排不上号。

老鼠是好朋友,猫很喜欢睡觉但它也很想被选上,于是说好让老鼠走的时候叫它。老鼠去找老牛,说它起得早跑得快,叫牛到时候带带自己。龙本来没有犄,但是为了漂亮,借了鸡的也去参赛。结果老鼠忘了跟猫说的话,和牛先去了,于是分别排了一、二位。龙来得比较晚,但个子大,玉皇大帝一眼就看到了它,因为“犄角”很漂亮,就让它排第五。其他的动物也按先来后到的顺序排好了。

等猫醒来的时候,发现时间已经过了。便立即去找老鼠算账,于是它们成了仇人。龙因为被玉帝夸了几句,到了湖边一看自己有个犄角真是漂亮,于是索性就住在水里,不还鸡了。鸡没了犄角很郁闷,每天早上打鸣都叫“快还我!快还我!”

当然这只是民间传说,其实十二生肖与我国古代的天干地支有关。最早见于东汉《论衡》云:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。”又云:“午,马也。子,鼠也。酉,鸡也……申,猴也。”共提出十一种生肖名。东汉《吴越春秋》中有“吴在辰,其位龙”。恰好补上了“辰龙”,从而形成了十二生肖。

可见,用十二生肖纪年在东汉就产生了。但十二生肖的出现却要早很多。我国古代自帝舜时代就开始使用天干十个符号和地支十二个符号相配合的“干支纪年法”。其中十二地支为“子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。”《唐书》载:“黠戛斯国以十二物纪年,如岁在寅,则曰虎年。”清代著名考据学家赵翼《陔馀丛考》中说:“益北狄俗初无所谓子、丑、寅、卯之十二辰,但以鼠、牛、虎、兔之类分纪岁时,至汉时呼韩邪(单于)款塞入居五原,与齐民相杂,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”十二生肖最早见于世界上第一部诗歌总集《诗经》。《诗经·小雅·车攻》曰:“吉日庚午,既差我马。”《礼记·月令·季冬》曰“出土牛,以送寒气。”

我国最早使用的是干支纪年法,十二个地支并未与动物产生对应关系。用动物来表示地支或纪年最初为少数民族发明,经过文化融合后为中华民族所共同接受,直到今天我们仍然在使用。

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